平克四部曲之《白板》

平克四部曲之《白板》什么是人性的白板说?约翰•洛克在《人类理解论》这本书中说道:“人类的心灵如同通常所说的那样,是一张没有任何印迹的白纸,不存在任何思想

什么是人性的白板说?约翰•洛克在《人类理解论》这本书中说道:“人类的心灵如同通常所说的那样,是一张没有任何印迹的白纸,不存在任何思想。”这种观点认为人性是一张白板,大脑的想象力、推理能力等所有能力,都是来源于后天的塑造。

平克四部曲之《白板》

 

平克用四种学科的方法论证了白板说的错误。

第一,心理学和认知科学告诉我们,人类的心理感受并非是虚无缥缈、无规可循的,而是可以通过一套科学的标准去衡量和认识的。

第二,认知神经科学告诉我们,大脑的构造对认知起着决定性作用,外部因素影响反而很小。

第三,行为遗传学揭示了基因对于行为的重大影响,推翻了行为全由后天环境决定的传统观点。

第四,进化心理学发现,是进化的过程决定了我们对世界的看法,只要人类不断进化,人的内心对世界的看法就会不断进化。

既然人性不是一张白板,平克又提出了一些新观点

第一个观点,我们对世界的认知局限是由大脑决定的。

这种自带的认知被称为“核心直觉”。所谓核心直觉,就是我们纯朴的直觉,也就是听觉、视觉、味觉、触觉等基础感觉。过去我们常常用基于这些直觉感受上形成的科学来认识世界,比如用直觉物理学来观察物体是如何跌落、弹起以及弯曲的;用直觉工程学来制作、了解工具和其他人造物;用直觉心理学来理解他人;用直觉经济学来进行商品及利益交换等等等等。但用核心直觉来认识世界的方式是非常原始的,换句通俗的话讲,用核心直觉来认识世界,适合我们远古的祖先,而不适合现代的人类。世界的变化速度太快,核心直觉不足以令我们理解当今这个由科学和技术造就的新世界,无法帮我们解答现代物理学、宇宙论、遗传学、进化学等诸多领域的难题,就如我们还没有进化到仅靠肉眼就能分析太阳的质量、成分、大小一样。而造成这一问题的关键,是因为我们的大脑还没有进化出专门适用于现代知识领域的组织结构,所以我们才会在教育、生物伦理、食品安全、经济等方面遇到难题——这也正是人类认知局限性的根源。

第二个观点,人类诸多苦难的根源其实来源于人性。

平克认为人类的苦难源于人性中固有的利益冲突,更直接地说,源于人们对待亲属和非亲属的态度截然不同。在一个弱肉强食的传统社会里,人们更倾向于和具有血缘关系的亲属共同劳动、相互照顾。在亲属关系逐步淡漠的现代社会,人们也易于向存在亲近关系的他人伸出援助之手。相对而言,人们对非亲非故者的态度更为麻木不仁一些。

第三个观点,决定孩子性格的,不是教育,而是基因。

我们通常认为,人的心智是空白的,在刚出生时没有差异,都是后天环境影响的结果。因此,孩子的成长主要取决于后天的教育与特定的家庭成长环境。平克则认为,后天的教育和家庭环境的作用要远远小于基因的作用。他用一个心理学实验来证明了这个观点:一对在出生时就被分开的同卵双胞胎,一个在信奉天主教的德国纳粹家庭长大,另一个则成长于特立尼达岛的犹太家庭。然而当他们同时走进位于明尼苏达的实验室时,他们都穿着别有肩章的海蓝色衬衫,手腕上戴着橡皮圈,都喜欢将黄油吐司浸入咖啡,习惯在使用厕所前后冲洗马桶,喜欢挤入拥挤的电梯蹦跳,看人们被惊吓后的表情。

在平克看来,这个实验的结果证明了基因对人性的决定作用。

但他同时指出,后天教育和家庭环境也不是毫无影响,但关键不在于父母给子女灌输了何种知识和理念,而在于“父母与子女间的互动”。也就是说,父母不应该把孩子视为一张有待涂抹的白纸,而是要“因材施教”,释放孩子原有的天性和禀赋,这才是教育的真谛。

第四个观点,暴力是人的天性。

平克认为:人类的暴力不是后天形成的,而是大脑设计构造的一部分。

他指出了人类暴力的三大原因,即竞争、缺乏自信和荣誉。

竞争会促使人们为了获利而去侵略,就像黑猩猩为了获取食物而攻击其他动物;

缺乏自信会促使人们为了安全而去侵略,就像美苏冷战,双方都是出于对自身安全的考虑而疯狂地开展军备竞赛;

荣誉则会导致人们因为琐碎小事使用暴力,就像人们常常因为排队的先后顺序而产生争执。人类大脑中关于暴力的架构会促使人们因为上述原因采取暴力行为,这是生物的本能反应,不可避免。

人类的暴力天性既能够在某些条件下被迅速激发,也能够在某些情境下被遏制终止。因此,控制人类的暴力行为,重要的不是如何彻底消除暴力,而是通过制度的设定和环境的营造,去引导人们不点燃暴力的火苗,关闭人性中暴力的开关。

最后一个观点:男人和女人天生不同。

由于天赋不同,男性和女性的职业偏好也不同。一般来说,男性比女性更愿意选择从事体力工作或危险性工作,如工厂机械修理、石油钻探、清理油罐舱之类条件艰苦但报酬可观的行业。而女性更可能会选择稳定而安全的工作,如行政职员、办公室文员等。即使在两性能力相同的情况下,男性在职业选择方面也更愿意冒险一些。因此在推动女性平权运动时,我们应该考虑这一事实,不能罔顾两性在先天心智和能力上的区别,否则,男女完全平等,实际就是另外一种的男女不平等了。

对于推翻白板说可能带来种族歧视的担忧,平克认为,建立在科学基础上的人性认知不仅不会导致这个后果,反而能为我们解决人类社会中的诸多问题提供更多的启迪。

今天的文章平克四部曲之《白板》分享到此就结束了,感谢您的阅读。

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